装修一半承包商跑路,大温业主可以怎么保护自己?

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在BC省,如果房子的装修工程出了问题,业主能够得到怎样的保护?加拿大《环球新闻》Consumer Matters专栏最近就这个问题专门做了一篇报道。答案令人失望。由于BC省对于装修承包商没有资质要求,业主们基本是在裸奔,一旦遇到无良承包商,只有被宰的份儿。


 

记者采访了三位大温房主,他们都因为装修损失数万元,而且还都是栽在了同一家名为Knotty Boys Construction的承包商身上。该公司注册的地址在枫树岭,老板是Sam Orchard,受害人均把他描述为一个出色的推销员,签字打钱之前热情周到,收钱之后就变脸。


 

皮特草原市的业主Scott Leathem在2020年5月着手重新装修自己的房子。他根据脸书上的广告和评论找到了Knotty Boys Construction。对方报价10万元,7个星期完工。在他预付了5万元之后,拆除工作立刻开始了,但工程不久后就陷入停滞。 


Leathem搬回家的时候,发现装修工作毫无进展,房子能住人,但是感觉就像露营。虽然他立刻解雇了承包商,但是留下的烂摊子很棘手。


 

由于双方并未签订合同,除了到法院起诉,Leathem对承包商几乎无能为力。“我对这类工作没有受到监督感到震惊,整个系统缺少一些部分。 在装修上投入了10万元之后,我没有钱请律师。而且即使你赢了,钱也拿不回来。” 

 

枫树岭的业主Jordan Steiger也是通过脸书找到了Knotty Boys Construction装修自己新买的房子,前前后后付了大约6.6万,包括3.9万元的定金。但直到目前,工程基本没有进展,墙壁的木质框架只完成了一半,电线基本都还裸露着。“我花了6.6万元,完成的工作就值1万出头。我感觉自己被欺骗,被打劫了。”这位三个孩子的父亲气愤又无奈。


 

另一位房主Jennifer Carson去年5月准备好好装修一下自己的房子。在很认真地比较了多家承包商之后,她选择了Knotty Boys Construction,并支付了6.3万元的定金。但是接下来的日子就是噩梦。

 

这家公司的老板Sam Orchard,套路玩得纯属无比。他在客户签字交定金之前非常热情,聘请去客户家里做评估和报价的人也很专业。但是客户一交钱,就完全不是那么回事了。他会找各种借口,在拖延工期的同时忽悠客户继续打钱。每一次他能精准地把工程进度控制在一个很微妙的状态——干最少的活,却让客户觉得只要打钱,很快就能看到梦想中的家。


 

Jennifer前前后后付了8.5万,才终于看清了Orchard的真面目,但为时已晚。她也没有和对方签订装修合同,现在除了到法院起诉,别无他法。

 

而Consumer Matters的记者发现,法院的立案信息里,起诉Knotty Boys Construction及其老板Sam Orchard的案子已经排了长长的一串。


 

这背后最大的问题是,在BC省,承包商不需要获得执业许可。也就是说,进入这个行业完全没有门槛。

 

BC省消费者保护局(Consumer Protection BC)负责对多个行业和特定类型消费者交易的进行监管。 但其发言人Tatiana Chabeaux-Smith表示,就该机构何时可以进行干预而言,其负责的法律范围非常狭窄。 对于家庭装修,如果没有完成任何工作、合同缺失一些必要内容或消费者未获得合同副本,消费者保护局将进行干预。也就是说,该机构只负责“未来的合同落实”,一旦装修开始,部分工作已经完成,那消费者就只能通过司法途径寻求救济。

 

从这一点看,黑心承包商Sam Orchard对这些规定清楚得很:不签合同,要求大额定金,收到钱就开工,但是花样磨洋工,同时继续要钱,种种套路玩到飞起,还屡试不爽。

 

虽然消费者保护局建议,对这种骗钱的承包商,消费者可以向警方和加拿大反欺诈中心(Canadian Anti-Fraud Centre)报告。但现实中,受骗的消费者能做的实在有限。Knotty Boys Construction的谷歌评价已经被差评淹没。可这又改变什么呢?


 

然而,没有对比,就没有伤害。在隔壁的AB省,消费者保护法就对承包商(包括家庭装修商)有更严格的规定,所有要求支付押金的承包商,必须获得许可并提供担保。此外,该省的消费者调查部门还负责审查消费者投诉并调查潜在的违规行为,包括可能涉及欺诈等刑事犯罪的严重案件。因此,消费者与承包商之间的纠纷,往往可以通过诉讼之外的途径解决。

 

对此,BC省住房部表示,目前不考虑与AB省类似的立法。除非在家庭装修过程中,要进行与电气或燃气相关的工作,则承包商必须持有 Technical Safety BC 颁发的许可证,并且必须确保 工作由合格的工人完成。截至2023年1月, BC省的电气和燃气承包商 必须在数字宣传材料中包含他们的许可证号,并且这一规定将很很快扩大到所有类型的宣传材料。

 

与政府部门的四平八稳不同,BC省的加拿大房屋建筑商协会(Canadian Home Builders’ Association of BC)正在积极推动BC省的变革,希望政府转向某种形式的行业许可。协会首席执行官Neil Moody表示,这样做将使一个目前在大多数情况下确实不受监管的行业专业化,并且肯定会缓解一些现存的问题。

 

 


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