史无前例!冷冻30年胚胎生出双胞胎 女性想冻卵这个年龄最佳

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美国俄勒冈州的一对夫妇,Rachel和Philip Ridgeway,最近迎来了自己的第五和第六个孩子,Lydia和Timothy。这对双胞胎的出生也创造了一项新的世界纪录——有史以来冷冻时间最长的活产胚胎。



虽然是家中最小的孩子,但Lydia和Timothy一出生就已经“虚岁30”,这么看,又是家中最大的孩子,甚至只比爸爸Philip小了5岁。加上两个双胞胎的生日正好赶上万圣节,这让他们的故事更添了些传奇色彩。


在Lydia和Timothy之前,记录的保持者是2020年出生的Molly Gibson,来自一枚被冷冻了27年的胚胎。她打破了姐姐Emma创造的曾经被冷冻保存24年的记录。


图源:WashingtonPost


Rachel和Philip此前已经有4个孩子,年龄分别是8岁、6岁、3岁和将近2岁,没有一个是通过试管受精或捐赠者受孕的。他们从来没有想过要几个孩子,一切顺其自然。但是当他们听说胚胎收养时,就颇为心动。


被放弃的胚胎


Lydia和Timothy是为一对匿名已婚夫妇创造的胚胎。他们采用体外受精技术助孕,当时丈夫50出头,卵子的捐赠者年约34岁。这些胚胎于1992年4月22日被冷冻,之后一直保存在美国西海岸的一个生育实验室。2007年,这对夫妇将这些胚胎捐赠给田纳西州诺克斯维尔的国家胚胎捐赠中心,希望另一对夫妇能够使用它们。


图源:ShutterStock


试管婴儿是一种助孕手段。在实际操作过程中,为了保证成功率,样本的采集都会留出余量,最后筛选出的优质胚胎数量往往也会大于实际使用的胚胎数量。一般来说,将1至2枚胚胎移植回人体子宫后,富余的胚胎就会被冷冻起来。


经过几十年的发展,现在的胚胎冷冻技术已经相当成熟,存储时间长短对胚胎发育潜能及孩子的健康状况没有显著影响,解冻复苏存活率也相当高。越来越多的家庭借助这项技术圆了生育梦想。


图源:ShutterStock


然而,问题也接踵而来。有些人生育成功,有些人因为离异等原因放弃生育尝试,还有的干脆就忘了自己曾经冷冻过胚胎,这就导致众多生育医学中心和大医院冷库中“胎满为患”。


在中国和美国,冷冻胚胎的数量都超过百万,其中保存10年甚至20年以上的“大龄胚胎”不在少数。而一般储存时间超过20年的胚胎,其母体的年龄基本也已不再适合生育。如何处理这些“被放弃”的胚胎,受到法律和伦理的诸多限制,往往成为棘手的问题。


图源:ShutterStock


例如,2012年11月30日,BC女性生育健康中心结束运营。当时,中心还保存着超过1200名客户的冷冻精子和胚胎。为了处理这些样本,把能想到的办法都用上了,包括给客户打电话、寄挂号信,甚至向BC省上诉法院申请许可令,允许中心销毁样本,并成功获得法院授权。最终,对可以联系到的客户,中心都根据其意愿,将冷冻的精子和胚胎转移至其他机构或者进行捐赠,余下的无主样本则被销毁。


胚胎捐赠的意义


冷冻胚胎都是已经培养成功并且经过筛选的,对于那些寻求生育辅助技术的人来说,使用捐赠的胚胎可以节省采集、储存卵子和精子的时间和费用。如果不是特别执着于和孩子的基因联系,这确实是个很划算的选择。


图源:ShutterStock


还有的人,则是出于更大的使命感选择胚胎捐赠,比如RachelPhilip。他们并不想得到世界上冷冻时间最长的胚胎,而是想要那些在黑暗中等候得最久的宝贝。


同时为RachelPhilip解冻的,有5个胚胎,其中2个没有存活。因为多胞胎可能给母体和孩子带来风险,医生建议Rachel植入2个胚胎。但是Rachel知道,剩下的那一个胚胎也不可能再被留下来,于是她坚持将3个存活的胚胎全都植入自己的身体,最终成功生下两个宝宝。



而研究发现,冻融胚胎植入并活产的比例在25%40%之间。对于Rachel,三分之二的成功率大概就是爱的力量吧。


值得一提的是, 出生时Lydia体重511盎司,Timothy体重67盎司。专家指出,胚胎的年龄不应该影响孩子的健康,更重要的是卵子被取出和受精时母体的年龄,25—35岁是女性保存和捐献卵子的最佳年龄。



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