还有天理?加国夫妇航班延误24小时索偿不成,反遭加航起诉!

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近期,一起加拿大航空延误赔偿旅客案出现重大反转,乘客反被航空公司告上法庭,引起关注。

4年前,BC省Kelowna市居民Andrew&Anna Dyczkowski夫妇因为从温哥华飞往哥斯达黎加的航班延误了24小时,向加拿大交通管理局(CTA)提出投诉,要求加拿大航空公司赔偿损失。

2023年11月,他们得到了满意的结果——一名CTA官员裁定航班延误是加拿大航空公司的责任。根据联邦法规,航空公司被命令向这对夫妻每人赔偿$1000元。

但是,这对夫妻没有收到赔偿金,反而在1月收到了法庭文件。原来,加拿大航空公司反而将他们告上了联邦法院,试图推翻CTA官员的裁决。

但似乎加航告错了对象。

作为“小人物”,Dyczkowski表示,这起法律纠纷应该是加拿大航空公司和CTA之间的,而不是与乘客之间。“我们真的不想卷入法庭的事务,或者处理成百上千页的法律文件,”他说,“这个系统出了问题。”

CTA新措施方便航空公司反诉

CTA作为加拿大的交通管理机构,负责解决航空公司与客户之间的纠纷。双方一直都有权对CTA的裁决上诉,但这种情况很少发生。

过去几年里,成千上万的航空旅客投诉涌入了CTA。据CTA的数据,在此期间,航空公司只对涉及赔偿的6项裁决提出了上诉。

然而,新的联邦政府措施扩大了可以在法庭上争议的CTA决定的类型,这些措施于2023年9月底实施。

新措施的初衷并不是要引发更多的法律纠纷,而是旨在通过允许CTA聘请投诉解决官代表机构来加快积压的投诉处理。但一些法律专家怀疑航空公司将利用这一机会,将更多不知情的乘客卷入法律纠纷中。

不过,这一变化的“副产品”是航空公司现在不能再在联邦上诉法院,而必须在联邦法院申请司法审查。该法院对可争议的案件种类有较低的门槛。

现在,航空公司将能够从更多方面攻击这些CTA的裁决。对于航空公司来说,这是一个更简单的过程。

即便如此,加拿大航空公司否定“航空公司现在会通过法庭大量提起诉讼” 的说法。

发言人 Peter Fitzpatrick接受CBC采访时表示,法律挑战是“复杂且昂贵的”,只有在“对事实或法律存在严重问题时才会追责”。

他还补充说,自从新的CTA措施生效以来,该航空公司只提起了这一起涉及Dyczkowski夫妇的案件。

加拿大航空为何提起诉讼?

根据联邦规定,如果航班取消或延误在航空公司的控制范围内,航空公司最多向每位乘客赔偿$1000元。

在Dyczkowski案的法庭文件中,加拿大航空辩称,恶劣天气属于控制范围之外的延误原因。加拿大航空声称案件中的CTA官员“未能正确评估证据”。

加拿大航空的Fitzpatrick表示,提起诉讼是航空公司唯一能够澄清CTA官员评估错误的方式。他补充说,如果航空公司获胜,Dyczkowski夫妇不会为法律费用负责。

CTA的回应

CTA告诉CBC,到目前为止,新系统运行良好,成百上千名新雇用的官员正在处理其超过72000起的乘客投诉。

“我们正在更快地处理它们,”CTA发言人Tom Oommen在采访中说。

当被问及航空公司是否可能试图在法庭上推翻更多的决定时,Oommen表示现在还为时过早。

“目前我们还没有明确的视角,”他说。“如果需要调整,那么当然我们会向政府提出建议。”

但是消费者倡导者Lawford认为,等待和观望的方法对乘客是不公平的。

“他们不应该把客户当作测试其系统的试验品,”他说。Lawford建议CTA应该采用类似于调解员的服务,解决争议而无需法律诉讼,“对于消费者来说,不应该涉及法庭”。

CTA的Oommen表示,如果乘客被列为司法审查案件的当事人,他们并不需要参与。

他说,即使乘客没有出席,法官仍将审查所有相关文件,以确定CTA官员是否做出了正确的决定。

尽管不想上法庭,但Dyczkowski说,如果他不这样做,“判决可能会对你生效,而你没有机会发表任何意见。”

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