空缺大半年后,加拿大驻华大使确定人选!

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有消息人士向加拿大《环球邮报》透露,梅倩琳(Jennifer May)即将出任自去年年底以来一直空缺的加拿大驻华大使一职。上周,中国方面已经签署文件,同意了对梅倩琳的任命,预计加拿大联邦政府最早将于周五正式宣布这一任命。



与她的两位分别是资深政治家和商界精英的前任不同,梅倩琳是资深职业外交官,有30年的外交工作经验,最近的职务是驻巴西大使。1998年,梅倩琳被派驻香港。2000-2004年,在北京加拿大驻华大使馆工作,任一等秘书,处理人权和政治问题。此外,她还曾在香港和曼谷任职,因此也有商贸领域的工作经验,并对中国在印太地区的角色有深刻的看法,还能讲流利的普通话。

 

据消息人士称,加拿大外交部长赵美兰(Mélanie Joly)对于梅倩琳的任命起了推动作用。在这之前,加拿大已经有了第一位女性驻外大使——驻美大使克丝汀·希尔曼(Kirsten Hillman),也是一名职业外交官。而北京是仅次于华盛顿的加拿大第二大重要外交使团驻地。

 

梅倩琳的两位前任都在中国遭遇了职业生涯中的滑铁卢。前大使麦家廉(John McCallum),是资深政界人士,前自由党内阁部长。他曾公开辩称美国引渡华为首席财务官孟晚舟的请求存在严重缺陷,引发加拿大国内的强烈批评,并因此被特鲁多撤换。


 图源:Reuters


2019年9月,商界出身的“中国通“鲍达民(Dominic Barton)临危受命,接替麦家廉出任驻华大使。虽然他在任上解决了久拖不决的孟晚舟以及两个迈克尔的问题,因帮助确保加拿大人获释而受到称赞,但是仍然被加拿大国内抨击过于亲中,无视中国对人权的侵犯。鲍达民迫于压力于去年年底辞职,成为英澳矿业集团力拓(Rio Tinto)的董事长,又被反对党指责是利用了他的大使职位获利。


 

虽然迈克尔·康明凯(Michael Kovrig)和迈克尔·斯帕弗 (Michael Spavor)已经返回加拿大,但是梅倩琳的新任期依然可谓任重道远,因为中加的双边外交关系在过去的一年里堪称冷淡。职业外交官出身的梅倩琳也因此被寄予厚望。

 

“经验丰富的外交官总是能更好地为政府和国家服务,”曾在2012-2016年任加拿大驻华大使的赵朴(Guy Saint-Jacques)说。“如果对问题有深刻的了解,并且充分调动工作人员的参与,专注解决对于国家而言最重要的问题,大使馆将能够发挥最大的作用。”


 图源:Twitter


赵朴对渥太华放弃了对中国的“政治性任命”表示欢迎。他认为之前的两位驻华大使都没有看到中国构成的战略威胁,在人权问题上过于软弱。而梅倩琳对中国的政治制度和文化有着深刻的理解,但她将不得不适应中国进行的“战狼式外交”。

 

卡尔顿大学的校长教授Fen Hampson也表示,渥太华正在发出信号,表明它正在对双边关系采取务实的态度,因为政府正在决定如何在期待已久的印太战略中与中国打交道,目前该战略正在由全球事务部进行起草。“因为它不是高级政治任命,这表明未来双方的关系将保持冷静和缓和,”“有了一位经验丰富、口语流利的外交官,在双方都处于深度冻结的一段时间后,将有机会慢慢重建外交关系。”


 图源:ShutterStock


作为土生土长的多伦多人,梅倩琳接受了《多伦多星报》的专访,表示会将人权和改善两国关系作为自己大使任期的工作重点。她同时表达了自己对几个重点问题的看法:



加中关系:


梅倩琳承认,近年来加拿大民众对中国的态度并不友善,但她要传达一个信息,那就是加中关系仍然非常重要。中国是一个有国际影响力的大国,不能简单地以黑白好坏来评论,中国是多面的,加拿大必须要与这样的中国打交道。


虽然我们在一些问题上立场完全相反,但是在很多双方具有共同利益的重要议题上,比如环境和气候变化,我们可以用合作的、建设性的方式一起努力。实际上,在这类全球性问题上,抛开中国,根本没有解决之道。


对于自己并非总理在政治上的知己,梅倩琳并不担心。她认为中国不会把专业外交家和政治任命区别对待。加拿大希望加中关系重回正轨,而自己是那个总理信任的可以胜任这项工作的人。这样就够了。


图源:ShutterStock


人权问题:


梅倩琳表示,自己不会羞于就人权问题向北京提出批评,在这方面,外交压力是有作用的,特别是不同国家联合在一起的时候。梅倩琳希望能去新疆看一看,中西方在新疆人权问题上针锋相对,她想亲自去看看实际情况到底是怎样的。


经贸合作:


和中国的经贸关系非常重要,但是现在加拿大的企业在中国遇到了“打头风”,对此她要直言不讳、大声疾呼。中加经贸关系曾经有过蜜月期,但是从2018年开始因为孟晚舟和两个迈克尔急转直下。


中国采取了贸易报复手段,加拿大的肉类、大豆和菜籽油出口受阻。而去年春天,加拿大终于按照美国盟友一直催促的,禁止华为参与加拿大5G网络的建设。从那时起,加拿大的外交部长赵美兰就一直向中国外交部长王毅喊话,传达政府希望重新建立建设性关系的愿望。


图源:中国政府网


“一个中国”政策:


梅倩琳表示,中国是印太地区最大的国家,最重要的贸易伙伴,印太政策必须有中国的一席之地。


目前,台海地区的压力不断增加。在加拿大国会代表团传出年内将访问台湾后,中国表示如果加拿大介入台湾问题,将会采取有力措施反制。对此,梅倩琳反复强调,加拿大的“一个中国”政策没有任何变化。


但是她拒绝对美国总统拜登最近“如果中国入侵,美国会保护台湾“的言论发表意见。


图源:ShutterStock


写在最后:


回顾历史,加拿大是最早承认中国,并建立外交关系的西方国家之一,两国建交至今已经52年。但目前,加中关系基本处于建交以来的最低点,而且没有明显趋缓的迹象。两国都有声音认为双边关系已经严重受损,民众的态度已经转向,恢复正常邦交的难度很大。


从《多伦多星报》的专访来看,梅倩琳表现出了职业外交家的素养和水准,但在复杂的国际形势下,伴随着美国领头在政治、经济、军事和科技等领域,对中国极限施压,加拿大和中国的关系能否破冰,尚难定论。


但不论如何,加中关系重回正轨,无疑是在加拿大的华人所企盼的。

 

 


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