否极泰来?病例数剧减90% 美国或成全球最先群体免疫国家,经济复苏在望

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自去年3月新冠疫情在北美爆发以来,美国疫情的严重程度一直在全球“居冠”。作为灯塔国,其新冠疫情的扩散程度也令其他国家“望其项背”。

美国因新冠导致的人均死亡人数是加拿大的3倍;人均累计病例数是加拿大的四倍。但是当前,美国新冠疫苗人均接种人数是加拿大的5倍。


高感染率加上疫苗接种的快速推进,让美国更快走向大规模群体免疫。一些专家认为,美国某些地区正在接近达到“群体免疫”(Herd immunity)的程度。当然,这是以近50万人的生命为代价的。

 

新病例数剧减


美国的北达科达州、南达科达州、亚利桑那州都是新冠的重灾区。


在北达科达州Sanford医疗中心工作的医生Rishi Seth回忆说,去年10月和11月对他来说是只有工作的日子,每天没完没了的工作。每天因新冠入院的病人如海啸来袭,新冠病区不断扩大,一个楼层又一个楼层被新冠病人占满。


尤其是2020年年底的时候,有一次在他的当值上,每一小时、每一分钟,是没完没了的呼叫;急诊室满了,不预约的门诊也满了。


他还记得一位令其印象十分深刻的病人,是位农民。当这位病人意识到自己将不久人世时,拒绝进行插管治疗,一边喘气,一边在Seth医生举着的iPad上与家人进行视频通话,进行最后的告别。

但是,医院的情况现在似乎有很大不同,美国不少的前线医生明显感到医院的新冠病患在减少,仿佛是否极泰来。


去年最高峰的时候,Seth医生所在的Sanford医疗中心有116名新冠住院病人,现在只有8位。而且,医生也告别去年那种忙得四脚朝天、没有私生活的状态,现在有时间陪伴家人,甚至还能抽出时间欣赏冰球比赛。


在美国西岸的重灾区加州拉森县,3万居民有5000人报告得了新冠,近18%的人口,远高于全美平均水平,是全加州人均感染率最高的县几乎是加拿大的10倍。


拉森县也是特朗普在加州得票率最高的县,75%的选民支持特朗普,大部分居民根本就不遵守公共卫生安全措施。

目前,该县已经接种了3000 剂疫苗。最近几周,该县的新病例数下跌了90%,每天只有几例。


去年以来,居住在南达科他州原住民保留地上的牧师Rod Vaughn曾经为9位新冠死亡者主持了葬礼。但过去数周,他没过主持过葬礼;而且,他所在的县也没有新病例报告。

这些细枝末节,无疑人们终于看见了黑暗隧道之后的那一道光。Rod Vaughn牧师也曾经对所谓的“希望”抱有犹疑,因为第二波疫情已经实实在在打了人们的脸,但这次,他认为确实看到了希望。


实际上,全球各地的每日新增病例数都正在下降,加拿大目前与最高峰时期下降了70%, 美国更厉害,下跌了75%。而在美国疫情最严重的几个州,每日新增病例数下降了90%以上。

 



美国正接近群体免疫门槛

 

群体免疫是指一个社区中的许多人对一种传染病产生免疫力而阻止疾病传播时,这种疾病的传播就会减慢或停止,传播链就会中断。这种情形的发生是通过人们感染疾病并建立天然免疫力,以及人们接种疫苗产生免疫力来实现的。

对新冠肺炎,目前专家普遍估计群体免疫的门槛是60%,即有60%的人有免疫力时,人们就可以不需要任何隔离措施并四处走动了,就是真正“解放”了。但是,由于新冠病毒还不断有变种出现,60%这个数据还不是定数。


约翰霍普金斯大学教授 Amesh Adalja认为,新冠群体免疫的门槛可能至少在70%,甚至可能是80%,这取决于疫苗对新变种的有效程度。

美国国立卫生院前副主任、UCLA荣誉退休教授Robert Kaplan计算了美国少数几个州的人群感染率,他认为美国有几个周在数周以前就超过了55%的感染率,已经接近群体免疫的门槛。


Kaplan说,他的职业直觉让他觉得美国疫情最严重的几个州正在接近群体免疫的状态,但也表示还需观察,看看新变种是不是让这个门槛变高。Kaplan认为还需要三周就可知道新变种病毒的实际影响。


Adalja表示,美国感染最严重的几个县可能有超过60%的人接触了病毒。当前,全美的感染率大概在30%左右,大规模感染的“红利”正在显现。


北达科他州立大学免疫研究和教育中心的Kylie Hall表示,目前美国的新冠疫情已经取得明显好转,但距离达到群体免疫的门槛还有一小半。虽然疫苗推进也很快,但要说完全脱险还为时过早。尤其是有不少人拒绝接种疫苗,这也是个未知因素。


Hall认为,接下来的几个月还要密切观察,美国虽然会比加拿大更快达到群体免疫,但不管怎么样这个代价实在太惨痛了。


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